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一位新創業師的獨白|採訪花絮|
2019-06-06

🙋‍♂️:FITI計畫的幕後團隊組成為何?一位合格的創業導師必須具備什麼特質?

👨‍💼:創新創業激勵計畫(From Ip to IPO Program),簡稱FITI計畫,由科技部指導、財團法人國家實驗研究院科技政策研究與資訊中心執行,FITI計畫作為「種子期新創團隊培訓(Seed Stage)」機制的實行者,深入各大專院校與具有研發能量的知名企業進行科技探勘,挖掘出深含科技能量的新創團隊進行為期六個月的專業培訓,將創新能量與資金實際挹注予新創團隊。

種子期新創團隊(Seed Stage)相對於讀者所熟知的創建期(Startup Stage)還要更早期,是指創業家僅具備產品構想、獨特商業模式、特殊製程或技術團隊。於此階段的新創團隊因逐漸無法承擔樣品進一步研發為「產品」過程中所產生的開銷,必須積極尋找新的資金來源。在台灣的投資環境中,種子期新創團隊除了拿出自己的積蓄、家庭財產或早期創投機構的投資以外,最多的莫過於申請政府的相關補助及獎金。早在2010年科技部就開始著手策劃「學研型新創加速器」,並於2011年啟動FITI計畫,透過產、官、學、研、商等各領域機構不斷支持科技創業的發展,才使今日的創業圈具備榮景。這樣的傳承機制乃是源起於美國矽谷,當地企業透過投資新創團隊,進而使早期團隊在各項資源及視野上獲得大幅進步,最終併購或又成為一家支撐當地經濟的新企業,而在台灣亦是如此。FITI計畫邀請眾家龍頭企業提供200萬創業基金、企業導師或專業服務,從初期就汲取最前沿、最實際的創業資訊提攜新創團隊,並於培訓過程選拔優秀團隊進駐於台北小巨蛋實體創業場域「青年創新創業基地 Taiwan Tech Arena (TTA)」進行新創加速,同時和相關單位擬訂未來銜接計畫,後與新竹、中部、南部工業科學園區協力安排各項團隊輔導與後續追蹤,讓種子期新創團隊(Seed Stage)儘早度過死亡幽谷,真正的Startup Company!

「我們相信你有一個創業點子,一個解決大問題的新發現,你可以透過FITI計畫快速獲得實現點子的種種資源,更有機會獲得200萬創業基金實踐夢想!同時讓一件美好事物發生在你我生活中。」是FITI最主要的初衷,我們相信每一個構想都具備改變世界的潛能。因此,我們積極尋找努力創業的新創團隊,給予他們支持及幫助,務求每一顆種子都能萌發成芽。培訓過程如何給予新創團隊需要的輔導,則是「創業導師」所必須掌控的關鍵點,每一梯次培訓FITI計畫將根據入選團隊的專業領域、創新程度、實際需求等,劃分數個培訓內容與課程,並推舉適合的業界人士擔任業師,而業師則需研究所屬團隊的資料後,才能開始進行當梯輔導。一位專業的業師,除了協助新創團隊在自己熟知的領域中提出見解,還需要跳脫團隊的視野看見下一步、甚至數步後的局勢,為他們規劃一條專屬的道路並設下里程碑。

 

🙋‍♂️:FITI計畫如何協助新創團隊成長?從實務面、心態面等角度切入,有哪些具體的輔導工作?

👨‍💼:廣義中的FITI計畫輔導,從各地海選階段就已經開始,各個FITI經理人從大專院校的說明會就可以看出今年即將爆發的科技領域及創業新秀的成長均線,由淺入深開始安排各項輔導行動。如:評選委員、審查重點、技術背景、園區協力等,直至團隊出線、進入40強選拔開啟第二輪輔導機制,經過各階段核心課程引導團隊接收不同領域的意見或建議,深化團隊的特質、增加多元性並補足短板,FITI計畫再次評選出優秀團隊,進行新一輪的培訓與第三次選拔。最終,將公布今年最具「創業潛力」與「創業傑出」團隊,踏出影響台灣科技創新最堅實的一步。

「每一次收到FITI的業師邀請,而我也寄出同意書之後,都是最煎熬的開始。」一位業師笑著說,我得要好好的沖一杯咖啡,用這些時間思考今年的創業圈與往年有什麼不同,在我熟知的領域中,是否又出現了陌生的技術,而這些,都有可能是新創團隊在接受輔導時會提出來的,甚至他們其實就是掌握這些技術的革新者,我才是偷師的那個人。業師又笑著說:「這種複雜而混亂的師徒制,在創業圈其實見怪不怪!」掌握實力與知識的技術者才是頃刻的先師,而在此之前我們其實都是互相砥礪、學習的同門。

 

🙋‍♂️:FITI計畫開辦七年來,觀察到台灣新創團隊普遍遇到最大、及最多的問題是什麼?
(例如:原創性不足?市場可行性不足?資金來源不足?)

👨‍💼:無論是大專院校的學生或社會人士都會碰到一個共同的問題「不敢提問」,而新創團隊所具備的一項重要資產「時間」可是加倍流逝。實際上,儘管業師開放團隊問答,而多數團隊多會選擇靜待、甚至全體沉默,然後在課程結束的瞬間蜂擁至台前滔滔不絕地詢問。而那些選擇靜待又不敢上前的人們,是心想著下次再來、默默離開,實則放棄機會、虛擲緣分。

除此之外,在台灣這塊孕育每年上兆產值的科技島,自然有無數靈感聚集成構想等著發表。在FITI看來,這些團隊的技術都夠原創!想法都夠獨特!但無關技術、研究的部分就十分脆弱了。FITI成立7年多、見過數以千計的新創團隊,從純構想就成軍到資本額上億龐然巨物都有所交集,熟知在成為創業家之前你可能是個技術員、研究者甚至發明家,但既然選擇踏入創業的港埠,就要學習如何控制技術的手、說著商人的話、踏著漁家的舨、航向陌生的路,總而言之「上了船,就得學會做海盜!」,創業,從來都不輕鬆。

 

🙋‍♂️:FITI計畫歷年至本屆輔導過的團隊中,有哪些表現卓越、社會大眾較熟知的新創團隊?創業導師對於這些團隊,有什麼期許或看法?

👨‍💼:從2010年開始那種突如其來的破壞式創新,直至今日已經非常少見。從過去看來,科技的演變也許有跡可循,多年以前的科技產品講究的是硬體和硬體之間結合、放大或縮小產品,或許我們可以看成是原物料或加工方法限制科技進程,反之,一朝突破,自然飛黃騰達。當然,那是將近十年之前。而現在的科技產業,開始走向整合型創新,這意味著,科技將開始把兩個相關甚至毫無交集的軟硬體「跨域創新」作為新創世代課題,以更精巧的方式改善人們的生活。

屬於「人文跨域」的醫盟科技(EpiFaith),於2012年初,從一場創業活動中認識六個「非本科的同學」開始,以開發「定位針筒解決硬脊膜外腔麻醉施術風險」協助孕婦分娩時,能選擇有別於傳統依靠麻醉師的手感,採用可量化的視覺訊號避免針頭繼續推進,有效降低針尖定位失誤所引發的脊髓腔損傷,提供更安全、快速及有效的醫療器材,作為創業構想。創辦人曹竣堰坦言,學生創業的不確定性高居所有產業之最,除卻初期資金緊迫,在團隊成員屆臨畢業之際,選擇成立公司、進入職場或出國深造,如何擁有一顆創業家的堅強心志,就成為每個人最艱難的課題。

天氣即時預報(落吼數位)屬於「產業跨域」,從氣象局與研究中心的資料庫中,以物理模型優化氣象模型,發展「區域降雨模擬系統(Regional Precipitation Simulation, RPS)」,在短時效、高精度的區分天氣變化,將資訊可視化,在天氣產生變化前,為67萬名臉書粉絲用戶與83萬名通訊軟體用戶提供最即時的天氣預報。未來團隊也將運用RPS技術結合旅遊、影視、農業、災防與金融科技提供服務。成為最在乎,你每天生活的人。

同步於技術前沿的創新創業激勵計畫(FITI),在七年之中,依「先挖掘、再輔導、後給予創業基金」的種子期新創團隊培訓機制,獲得眾多台灣新創家的青睞,並以「台灣最具規模・學研加速器」、「新創第一哩」等名聲,在新創圈不斷加深鏈結相關產業與海外合作、發揮影響力。2017年初,即與「預見・新創計畫(Vision Program)」和「台灣矽谷創業家協會(Silicon Valley Entrepreneur Association of Taiwan, SVEAT) 」合作,共同將台灣種子期新創團隊經由培訓後,送往美國矽谷與新加坡進行海外培訓,鏈結國際知名加速器協助驗證產品在海外市場的投資價值,其中「洽吧智能(BravoAI)」就是以在地化鏈結國際化的先鋒軍。

洽吧智能(BravoAI)則是以「技術跨域」將人工智慧(Artificial Intelligence, AI)、電腦視覺(Computing Vision, CV)、自然語言處理(Natural Language Processing, NLP)先整合、開發成一套樣品,再透過客戶的要求與反饋,加載擴增智能(Intelligence Augmentation, IA)完成客製化的產品。如目前著手開發的保險營運市場-核保與理賠,就是典型。在過去大多數的保險作業流程需要大量人力處理,業務繁複且相當耗時費力,而人工智慧經由專業訓練與深度學習後,即可大幅承攬多數工作,不僅正確率高達98.5%,同時用極短的時間做出決策,節省大量的營運成本,獲得市場青睞。


 

🙋‍♂️:對於FITI計畫的幕後團隊成員來說,新創是一趟什麼樣的冒險之旅?必須有什麼樣的覺悟或精神才能從事創新創業?

👨‍💼:市場機制作為社會分工發展和商品生產及商品交換擴大的必然產物,集中反映了社會經濟活動中各種複雜的經濟關係,同時也深遠的影響生存其中的新創產業。創新創業激勵計畫(FITI)作為科技創業領域的前導者,致力發展「種子期新創團隊培訓(Seed Stage)」機制並給予創業種子基金(Seed Fund),必然也會受到如少子化、台灣經濟、全球景氣等影響,若如景氣回升或某些不知名的原因造成研發者降低意願投入市場轉型為新創家,則造成創業生態系失衡,需研擬應對風險的策略。
種子期科技創業相對於其他階段所需的時程較短,也許可以視作是一個過渡期,但卻充分展現一間公司在未來所具有的氣度與市場規模。也因為如此,為數眾多的創投家熱衷尋找這樣子的新創團隊,以較少的投資額挹注新創團隊,倘若團隊完成預定里程碑,則可獲得高額獲利。

創業家同時擔任早期創投、公司主管、外送員甚至家管都不在少數,由此可見,要加入創業圈、成為創業家,首重的並不是出身、專業或性別,而在於擁有一個好的構想以及推開一扇對的門。再憑著學習和外在的協助累積崛起的力量,「沒有哪一個人是靠著自己的力量爬起來的,至少也得撐著地!」